International Platform on Obstetric Violence

Over-medicalisation and disrespect in maternity and childbirth care have been identified by international research as an urgent global public health topic (WHO 2014). The IPOV-RESPECTFUL CARE project intends to bring attention to obstetric violence and respectful maternity and childbirth care by implementing a concrete tool — the International Platform on Obstetric Violence — to bridge academic research and public policy, training for health professionals, women’s perspectives and public engagement on the matter.

The Platform will be an innovative, international, interdisciplinary, intersectoral andcross-cultural digital and interactive tool for producing, sharing and transferring knowledge, systematising and exchanging good practices, acquiring skills and planning gender-based innovative training packages on respectful maternity and childbirth care among health professionals, health training managers, decision makers, researchers, women and all of society. To achieve these goals, a network of 42 breakthrough experts, from 16 participating organisations and 9 countries (universities, research centres, civil organisations and health maternity care institutions) will be established.

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Project IPOV-RESPECTFULCARE "Obstetric Violence (IPOV): an innovative tool for a respectful maternity and childbirth care", funded by the European Union Programme HORIZON-MSCA-2022-Staff Exchange under Grant Agreement No. 101130141
Project IPOV-RESPECTFULCARE «Obstetric Violence (IPOV): an innovative tool for a respectful maternity and childbirth care», funded by the European Union Programme HORIZON-MSCA-2022-Staff Exchange under Grant Agreement No. 101130141

Please find attached the brochure of the Kick-off Meeting of the Project IPOV-RESPECTFULCARE «Obstetric Violence (IPOV): an innovative tool for a respectful maternity and childbirth care», funded by the European Union Programme HORIZON-MSCA-2022-Staff Exchange under Grant Agreement No. 101130141. 

The University of Udine (Italy, P.I. professor Patrizia Quattrocchi) coordinates an international partnership of 19 institutions in 9 countries and a team of 39 experts. 

European Project on Obstetric Violence HORIZON-MSCA-2022-Staff Exchange, University of Udine (Uniud, Italy) Coordinator of an international partnership of 19 institutions in 9 countries

«Obstetric Violence (IPOV): An innovative tool for a respectful maternity and childbirth care» is an international and multidisciplinary staff exchange project focused on tackling the harmful and disrespectful treatment suffered by women in labour in health facilities. Obstetric violence is a worldwide concern in need of urgent attention (WHO 2014, UN 2019). The UNIUD (coordinator) was successful in its application to the European programme HORIZON-MSCA-2022-Staff Exchange, under the grant agreement n. 101130141. The agreement between the Italian University and the European Commission was officially signed on 23 October 2023 allowing for the IPOV-RESPECTFUL CARE project to start on 1 January 2024, and it will run for 4 years.

Professor Patrizia Quattrocchi of the Department of Humanities and Cultural Heritage at UNIUD is the Principal Investigator of the project. She takes this position as is an expert in medical anthropology who has studied the politics of birth and childbirth in different contexts for many years. Professor Quattrocchi will coordinate the large international partnership made up of 19 institutions from 6 European countries and 3 Latin American countries. A team of 39 experts, including researchers, professors, health professionals and members of civil society organisations, will work to achieve four scientific objectives:

  • The design and implementation of an international, interdisciplinary, intersectoral and cross-sectoral digital platform capable of linking academic research and public policies focused on the perspectives and needs of women and civil society.
  • The continuous updating of the platform with research material and data collected or produced by the team members. The platform will be the real and virtual instrument through which a wide range of experiences and evidence will be made available, resulting from the continuous transfer of knowledge between team members involved in exchange and mobility activities in different institutions.
  • The design and implementation of an innovative training programme for health professionals (particularly gynaecologists and obstetricians) based on an intersectional, gender and human rights perspective and participatory methodologies. This programme will be a core element of the project and will be implemented at the Vall d’Hebron Hospital in Barcelona in 2025. This pilot experience will be analysed and validated, paving the way for the design of programmes and materials that can be accessed remotely through the platform. Strategies and tools will then be transferred to the Materny and Child hospital S. Isidro, in Argentina, through the secondments among health professionals from both institutions.
  • The identification of strategies capable of bringing together different actors in the field (from social movements to national and supranational institutions) and offering a permanent tool of specific advice to relevant stakeholders and decision-makers. This tool will consist of a network of permanent experts who will be in charge of organising a Consensus Conference on obstetric violence to be held in France in 2027. The event will bring together leading European and international experts and stakeholders in the field.

A series of research, training, dissemination and communication activities are also planned for both the scientific community and civil society. These activities include the development of graphic materials and awareness-raising campaigns targeted at women and couples, seminars and teaching activities, as well as the production of scientific publications, audiovisual and documentary materials.

The relevance of the IPOV-RESPECTFUL CARE project, which invites reflection on the systemic and structural dimensions of obstetric violence (defined in the international literature as gender-based, institutional violence and a violation of human rights as part of an increasingly interventionist model of care), is also reflected in the growing interest in the topic shown by European and international institutions (UN 2019, Council of Europe 2019, European Parliament 2021). The aim is to contribute to the social, political and medical debates on this issue, considered by the WHO as a major public health problem, and to build an alliance between the scientific community, health professionals, policy makers, women and civil society in order to rethink the modalities of a fundamental act par excellence: how we come into the world.

In addition to the University of Udine, the following partners are involved in the project: for Spain, the Universitat Rovira I Virgili (Tarragona), the Universidad de Granada, the Universidad Complutense (Madrid), the Fundación Hospital Universitario Vall d'Hebron - Instituto de Investigación (Barcelona), En Positivo Comunicación y Diseño Social for NGOs (Malaga), the Observatorio de Violencia Obstétrica (Madrid); for France, the Institut National d'Études Démographiques (Aubervilliers Cedex); for Norway, the Universitetet i Søraust-Noreg (Porsgrunn); for the United Kingdom, the University of Durham; for Portugal, the Instituto Universitário (Lisbon) and Gimnográvida - Preparação Para Parto e Maternidade (Porto); for Italy, the Istituto di Cura a Carattere Scientifico e Ospedale materno infantile Burlo Garofolo-Who collaborating Centre for maternal and Childbirth health (Trieste) and the Scuola elementare di arte ostetrica in Firenze; for Argentina, the Universidad Nacional de Entre Ríos (Concepción del Uruguay), the Municipalidad de San Isidro-Hospital materno-infantil de San Isidro (Buenos Aires), the Asociación Civil Argentina de Puericultura (Buenos Aires); for Costa Rica, the Universidad de Costa Rica (San José); and for Uruguay, the Universidad de La República (Montevideo).
In addition to the University of Udine, the following partners are involved in the project: for Spain, the Universitat Rovira I Virgili (Tarragona), the Universidad de Granada, the Universidad Complutense (Madrid), the Fundación Hospital Universitario Vall d’Hebron – Instituto de Investigación (Barcelona), En Positivo Comunicación y Diseño Social for NGOs (Malaga), the Observatorio de Violencia Obstétrica (Madrid); for France, the Institut National d’Études Démographiques (Aubervilliers Cedex); for Norway, the Universitetet i Søraust-Noreg (Porsgrunn); for the United Kingdom, the University of Durham; for Portugal, the Instituto Universitário (Lisbon) and Gimnográvida – Preparação Para Parto e Maternidade (Porto); for Italy, the Istituto di Cura a Carattere Scientifico e Ospedale materno infantile Burlo Garofolo-Who collaborating Centre for maternal and Childbirth health (Trieste) and the Scuola elementare di arte ostetrica in Firenze; for Argentina, the Universidad Nacional de Entre Ríos (Concepción del Uruguay), the Municipalidad de San Isidro-Hospital materno-infantil de San Isidro (Buenos Aires), the Asociación Civil Argentina de Puericultura (Buenos Aires); for Costa Rica, the Universidad de Costa Rica (San José); and for Uruguay, the Universidad de La República (Montevideo).

Conferencia inaugural del proyecto IPOV-RESPECTFULCARE «Violencia obstétrica (IPOV): una herramienta innovadora para una atención respetuosa de la maternidad y el parto», financiado por el programa europeo HORIZON-MSCA-2022-Staff Exchange en virtud del acuerdo de subvención nº 101130141. La Universidad de Udine (Italia, P.I. profesora Patrizia Quattrocchi) coordina un consorcio internacional de 19 instituciones de 9 países y un equipo de 39 expertas y expertos. 

Proyecto europeo sobre la violencia obstétrica HORIZON-MSCA-2022-Staff Exchange, la Universidad degli Studi di Udine (Italia) coordina una asociación internacional de 19 instituciones en 9 países.

La violencia obstétrica, es decir, el tratamiento irrespetuoso sufrido por las mujeres durante el parto en instalaciones de salud en todo el mundo (OMS 2014, ONU 2019), es el tema abordado por el proyecto «Obstetric Violence (IPOV): una herramienta innovadora para una atención respetuosa a la maternidad y al parto», recientemente ganado por UNIUD (entidad coordinadora) dentro del programa europeo HORIZON-MSCA-2022-Staff Exchange y el acuerdo de subvención n. 101130141. El pasado 23 de octubre, se firmó oficialmente el acuerdo entre la Universidad de Udine y la Comisión Europea; el 1 de enero de 2024 marca el inicio oficial del proyecto, que tendrá una duración de 4 años.

La responsable científica del proyecto es la profesora Patrizia Quattrocchi del Departamento de Estudios Humanísticos y Patrimonio Cultural de la Universidad degli Studi di Udine (Italia). Patrizia es experta en antropología médica que ha estudiado durante años las políticas de parto y nacimiento en diversos contextos, coordinará la amplia asociación internacional compuesta por 19 instituciones académicas y no académicas, ubicadas en 9 países, incluyendo 6 europeos y 3 latinoamericanos.

Un equipo de 39 expertos, incluidos investigadores, profesionales de la salud y miembros de organizaciones civiles, trabajará para alcanzar los objetivos establecidos, que incluyen:

  • El diseño e implementación de una Plataforma digital internacional, interdisciplinaria e intersectorial, capaz de conectar la investigación académica y las políticas públicas centradas en las perspectivas y necesidades de las mujeres y la sociedad civil.
  • La actualización continua de la plataforma con materiales de investigación y documentación recopilados o producidos por los miembros del equipo. La Plataforma será el instrumento real y virtual a través del cual se pondrán a disposición una amplia gama de experiencias y evidencias, resultado del continuo traslado de conocimiento entre los miembros del equipo involucrados en actividades de intercambio y movilidad en diversas instituciones.
  • El diseño e implementación de un programa de formación innovador dirigido a profesionales de la salud (especialmente ginecólogos y obstetras), basado en una perspectiva interseccional, de género y de derechos humanos, y en metodologías participativas. Este programa será un momento central del proyecto y se llevará a cabo en 2025 en el Hospital Vall d’Hebron de Barcelona. Esta experiencia piloto se analizará y validará, abriendo el camino al diseño de programas y materiales accesibles también a distancia, a través de la Plataforma. Las estrategias de mayor impacto luego se transferirán al Hospital Materno Infantil S. Isidro, en Argentina, mediante el intercambio entre profesionales de la salud de ambas instituciones.
  • La identificación de estrategias capaces de conectar a diversos actores en el campo (desde movimientos sociales hasta instituciones nacionales y supranacionales) y de ofrecer una herramienta permanente de asesoramiento específico a los tomadores de decisiones políticas y planificadores de políticas públicas. Este instrumento será una red de expertos permanentes que se encargarán de organizar una Conferencia de Consenso sobre la violencia obstétrica, programada en Francia en 2027. El evento reunirá a los principales expertos y partes interesadas europeas e internacionales en el tema.

En los 4 años del proyecto, se llevarán a cabo intercambios entre los miembros del equipo, y se realizarán numerosas actividades de investigación, formación, difusión y comunicación, destinadas a involucrar a la comunidad científica y a la sociedad civil. Estas actividades incluyen la producción de materiales divulgativos y campañas de concienciación dirigidas a mujeres y parejas, la realización de seminarios y actividades de enseñanza, así como la creación de publicaciones científicas y material audiovisual y documental.

La relevancia del proyecto IPOV-RESPECTFUL CARE, que invita a reflexionar sobre la dimensión sistémica y estructural de la violencia obstétrica (definida en la literatura internacional como una violencia de género, institucional y una violación de los derechos humanos como parte de un modelo asistencial cada vez más intervencionista), se refleja en el creciente interés mostrado también por las instituciones europeas e internacionales (ONU 2019, Consejo de Europa 2019, Parlamento Europeo 2021). El objetivo es contribuir al debate social, político y médico sobre esta cuestión, considerada por la OMS como un importante problema de salud pública y construir una alianza entre la comunidad científica, profesionales de la salud, tomadores de decisiones políticas, mujeres y la sociedad civil, para repensar las modalidades de un acto fundacional por excelencia: cómo venimos al mundo.

Además de la Universidad de Udine, el proyecto cuenta con la participación de los siguientes socios: para España, la Universitat Rovira i Virgili (Tarragona), la Universidad de Granada, la Universidad Complutense (Madrid), la Fundación Hospital Universitario Vall d'Hebron - Instituto de Investigación (Barcelona), En Positivo Comunicación y Diseño Social para ONGs (Málaga), el Observatorio de Violencia Obstétrica (Madrid); para Francia, el Institut National d'Études Démographiques (Aubervilliers Cedex); para Noruega, la Universitetet i Søraust-Noreg (Porsgrunn); para el Reino Unido, la Universidad de Durham; para Portugal, el Instituto Universitário (Lisboa) y Gimnográvida – Preparación Para Parto e Maternidade (Oporto); para Italia, el Istituto di Cura a Carattere Scientifico e Ospedale materno infantile Burlo Garofolo-Who collaborating Centre for maternal and Childbirth health (Trieste) y la Scuola elementare di arte ostetrica en Florencia; para Argentina, la Universidad Nacional de Entre Ríos (Concepción del Uruguay), la Municipalidad de San Isidro-Hospital materno-infantil de San Isidro (Buenos Aires), la Asociación Civil Argentina de Puericultura (Buenos Aires); para Costa Rica, la Universidad de Costa Rica (San José); y para Uruguay, la Universidad de La República (Montevideo).
Además de la Universidad de Udine, el proyecto cuenta con la participación de los siguientes socios: para España, la Universitat Rovira i Virgili (Tarragona), la Universidad de Granada, la Universidad Complutense (Madrid), la Fundación Hospital Universitario Vall d’Hebron – Instituto de Investigación (Barcelona), En Positivo Comunicación y Diseño Social para ONGs (Málaga), el Observatorio de Violencia Obstétrica (Madrid); para Francia, el Institut National d’Études Démographiques (Aubervilliers Cedex); para Noruega, la Universitetet i Søraust-Noreg (Porsgrunn); para el Reino Unido, la Universidad de Durham; para Portugal, el Instituto Universitário (Lisboa) y Gimnográvida – Preparación Para Parto e Maternidade (Oporto); para Italia, el Istituto di Cura a Carattere Scientifico e Ospedale materno infantile Burlo Garofolo-Who collaborating Centre for maternal and Childbirth health (Trieste) y la Scuola elementare di arte ostetrica en Florencia; para Argentina, la Universidad Nacional de Entre Ríos (Concepción del Uruguay), la Municipalidad de San Isidro-Hospital materno-infantil de San Isidro (Buenos Aires), la Asociación Civil Argentina de Puericultura (Buenos Aires); para Costa Rica, la Universidad de Costa Rica (San José); y para Uruguay, la Universidad de La República (Montevideo).
Project IPOV-RESPECTFULCARE "Obstetric Violence (IPOV): an innovative tool for a respectful maternity and childbirth care", funded by the European Union Programme HORIZON-MSCA-2022-Staff Exchange under Grant Agreement No. 101130141
Project IPOV-RESPECTFULCARE «Obstetric Violence (IPOV): an innovative tool for a respectful maternity and childbirth care», funded by the European Union Programme HORIZON-MSCA-2022-Staff Exchange under Grant Agreement No. 101130141